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曾毓群,国产“钢铁侠”

盖世汽车 李琳 2020-10-23 08:26:31

客观来说,低调、老成持重的闽商曾毓群与张扬、特立独行的“钢铁侠”应该扯不到什么联系。但仅凭“技术狂人”、“全球动力电池冠军企业掌舵者”两个名头,曾毓群就足以担得起“国产钢铁侠”的名号。

曾毓群是一个冒险家,他的新能源帝国——宁德时代的成就是源于他的两次冒险;曾毓群又是一个技术派,对于优良技术的推崇与执着,让宁德时代在动力电池行业的狂风暴雨中,依然稳坐桥头。

曾毓群很少接受采访。他最近一次露面是在10月16日的第五届动力电池应用国际峰会上。52岁的他,头发打理的一丝不苟,着装一如往常朴素、简洁,唯有一双坚毅而机敏的眼睛,讲述着他跃跃欲试的又一次冒险。在自己的领地,曾毓群宣布了一个消息:通过热扩散测试,宁德时代开发的811三元电池系统,可以保证永不起火。

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曾毓群在第五届动力电池应用国际峰会上发言  图片来源:宁德时代官网

对于宁德时代来说,2020年并不太平,先是蝉联三年的全球动力电池宝座失而复得;再是股价经历暴跌后的大涨。一系列的变动让宁德时代的2020仿佛坐上了过山车。近几个月,电动汽车接连起火事件,让动力电池的安全性再次受到关注,一时之间,宁德时代将“放弃NCM811技术路线”的传言甚嚣尘上。在这一特殊时期,曾毓群的宣言更有一种技术工作者咬定青山不放松的执著,如果他这一次的预言变成现实,那么宁德时代将会迎来又一次的快速发展。

冒险者的机会与眼光

关于曾毓群有一个广为流传的故事。美团CEO王兴曾讲述,宁德时代董事长曾毓群办公室中曾挂着“赌性更坚强”五个大字,合作伙伴曾好奇问曾毓群,福建人不是“爱拼才会赢”么?曾毓群的回答也相当简洁:“光拼是不够的,那是体力活,赌才是脑力活!”

在曾总眼中,成功的“赌圣”必须要拥有前瞻的眼光。回顾宁德时代的成长经历,可以发现,曾毓群今天的成就正是与他的两次对市场先机的把握有关。

1989年,在上海交通大学船舶工程系毕业的曾毓群被分配到家乡的一家国企工作,身处大变革的时代,曾毓群和那个年代大多数企业家一样,骨子里流淌着不安分的血液。在国企工作三个月后,曾毓群就辞职前往广东,加入全球最大的磁电供应商SAE旗下子公司,东莞新科磁电厂。技术水平出众的曾毓群很快受到领导陈棠华的赏识,31岁就被提拔为公司唯一的大陆籍总监。同样欣赏曾毓群的还有SAE的总裁梁少康。

1997年,全球第一台MP3问世,梁少康敏锐地发觉新电池技术马上就要到来,于是梁少康便邀请曾毓群、陈棠华一起组建了新能源科技有限公司(Amperex Technology Limited,简称ATL)。

为了迅速给新公司打开市场,曾毓群以100万美金购买了美国贝尔实验室聚合物锂电池的专利授权。买回专利之后,曾毓群却发现,这项被广泛应用于诺基亚翻盖手机上的电池具有致命缺陷,电池在充放电循环后,会发生鼓气变形,致使产品不能继续使用。为解决鼓包问题,曾毓群找到专利授权人,却被告知电池鼓气是本质问题,他们也无法解决。

初创公司本就资金缺乏,购买的电池专利却无法生产出合格的产品。曾毓群的第一次冒险开始不久,就受到了致命打击。不过曾毓群并没有向眼前的困难屈服,他将自己关在实验室里,没日没夜的研究,最终发现电池鼓气,是由电解液造成的。

锂离子电池实际使用的温度上限为85℃,而贝尔实验室的电解液中有些成分沸点仅为93℃,与锂电池上限温度非常接近。以此为切入点,曾毓群和技术团队联系电解液的生产企业,一同制定了七个电解液配方,派出了低沸点的物质成分。两个星期之后,根据新配方制作出来的电池终于摆脱了鼓气的缺陷。在全球20余家购买贝尔实验室授权的企业中,ATL成为了唯一实现产品量产的公司。

先进的技术与低廉的价格让ATL迅速占领了手机行业的电池市场。2004年,苹果公司为ipod寻找一款专用的异形电池,但国际市场上的锂电池大多存在寿命短、电池鼓气、形态定制等产品问题。此时,ATL为苹果公司提供的专用异形电池,成功地解决了这些问题。依靠着技术优势,ATL与苹果签下1800万颗电池的订单,ATL就此一炮打响,成为锂电行业产业龙头。

2005年,由于ATL三大投资机构同时撤资,ATL由于资金原因被日本TDK集团收购,变成100%的日资企业。与此同时,曾毓群的第二次冒险也悄然展开。

2008年,中国政府开始通过政策补贴,推广新能源汽车产业的发展。对于纯电动车来说,最关键的技术就是动力电池,嗅到发展机遇的曾毓群主张将动力电池研发部门独立出来,2011年,宁德时代新能源科技有限公司(CATL)成立。

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图片来源:宁德时代官网

2012年,华晨宝马为首款纯电动车在全国寻找合作伙伴,刚刚成立不久的宁德时代凭借着专业的技术水平,满足了宝马集团800多页的德文技术要求,成为宝马的核心供应商。2015年3月,工信部发布了《汽车动力蓄电池行业规范条件》,规定新能源车要想获得补贴,必须使用进入白名单的企业所生产的电池,在这份白名单上,清一色都是中国的动力电池企业。

凭借着宝马核心供应商的标签,加上政策的扶持,宁德时代迅速与车企巨头建立了合作关系。奔驰、大众、北汽新能源、长城汽车、上期、长安、吉利都成为宁德时代的合作客户。2018年,马斯克与宁德时代签订协议,依靠成本的降低,宁德时代成为了特斯拉的电池供应商,宁德时代的股价飞速上涨。2018年6月,宁德时代正式登陆创业板,上市当天市值1312亿元。伴随着中国新能源车发展的大潮,宁德时代在新能源汽车市场站稳了脚跟。

与其说时势造英雄,不如说是英雄更早嗅到了时代的红利。回顾曾毓群的两次冒险,依靠的都是自己成熟的技术和敏锐的商业眼光。在ATL,他凭借着扎实的技术解决了电池鼓气的难题,独特的技术优势,为其积累了原始资本;凭借着对市场变化的把握,他坚定地将宁德时代从ATL分离出来,才铸造了宁德时代今天的地位。

电池大王的危机感

抓住车企电气化转型的大潮,宁德时代在2017年到2019年连续三年蝉联全球动力电池出货量冠军。在动力电池产业内,宁德时代可谓风头无两,而此时的曾毓群却保持着创业初期的危机感。

2017年,曾毓群在发给员工的内部邮件中提到:“当我们躺在政策的温床上睡大觉的时候,竞争对手正在面临生死关头玩命的干,一进一退期间的差距可想而知。我们有无想过,如果外国企业下半年就回来,我们还可以蒙着眼睛睡大觉吗?国家会保护没有竞争力的企业吗?答案不言自明。古人说生于忧患而死于安乐,人无远虑必有近忧。消极、短视的行为最终带来的一定是事业的失败、人生的失败,而集体短视会影响公司的进步最终造成公司的失败。“

今年8月,曾毓群在第十二届汽车蓝皮书论坛中表示:“我们预测,今年欧洲的电动汽车销量将超过中国,中国世界第一的电动车市场将会被欧洲抢走。我们千万不能起那么大早,赶个晚集。“

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图片来源:宁德时代官网

曾毓群的危机感不仅是在鞭策同仁,更是对自己的一种警醒。曾毓群清楚地了解,属于动力电池的战争刚刚开始。现在的宁德时代,外有韩国LG化学的虎视眈眈,内有比亚迪刀片电池的技术路线之争,对于曾毓群来说守业之路并不比创业时好走。

在国内,比亚迪与宁德时代的技术路线一直存在竞争关系。自诞生之初,比亚迪就一直坚持磷酸铁锂的技术路线,这种电池安全性高、成本低,但能量密度较低,续航里程较短。由于比亚迪自身也生产纯电动汽车,所以比亚迪动力电池在2017年之前是不对外出售的。比亚迪的政策一定程度上刺激了宁德时代与车企的合作订单的激增,2017年,宁德时代的动力电池销量成为全球第一。另一方面,在2017年到2019年6月期间,国内政策支持新能源市场能量密度高、续航里程长的纯电动车,而这两项要求,宁德时代所采用的三元锂电池都符合,这让宁德时代在国内市场的优势更加明显。

2020年3月,比亚迪发布“刀片电池”,磷酸铁锂电池能量密度低的问题得到了缓解,搭载刀片电池的车型续航可以提升到600KM以上,这让安全性高、成本低的磷酸铁锂电池再度回到市场,大有与三元锂电池平分秋色之势,宁德时代的技术路线迎来了挑战。

与此同时,三元锂电池行业的竞争也趋于白热化。2019年6月,工信部取消了动力电池“白名单”的限制,日韩动力电池巨头加入到国内市场的竞争中,今年第一季度,宁德时代蝉联三年的全球动力电池销量冠军的宝座易主LG化学。行业竞争的激烈,为过去发展顺风顺水的宁德时代带来了新的压力。

为了保持自身的竞争优势,宁德时代将更多的注意力放在811电池的开发上。目前三元锂电池以NCM 523和NCM 622为主流,但这两种电池含钴量较高,这让三元锂电池的成本难以下降。而811电池是正极材料中镍钴铝或镍钴锰按8:1:1的比例进行搭配的三元锂电池,这种配比生产出来的电池可以有效的提高能量密度和控制电池的体积,而且钴的比例减少也大大降低了电池的成本。

拥有诸多优势的811电池也曾受到车企喜爱,但新能源车型的自燃事件,将811电池的热度降了下来,甚至有传闻宁德时代将放弃811电池体系。虽然在第五届动力电池应用国际峰会上,曾毓群直接否定了这一传言,但这也意味着,摆在宁德时代面前的是更加艰难的技术攻关。

“每一个CATL人,都渴望成为一个奋斗者。”这是宁德时代的企业文化,也是曾毓群的坚持。几乎成功的企业家都认同一个道理:企业经营如同逆水行舟,不进则退。如果说宁德时代早期的崛起靠的是动力电池的风口,那么专注技术、不断挑战的精神,则正在支撑着这家企业走的更远。

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文章标签: 宁德时代 电池

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