尼古拉创始人被起诉,也给马斯克敲响了警钟?

撰文 / 朱 琳

编辑 / 钱亚光

设计 / 师瑜超

来源 / Forbes,作者:Alan Ohnsman

7月29日,美国联邦检察官起诉尼古拉公司创始人特雷弗·米尔顿(Trevor Milton),指控他在公开露面时和在社交媒体上发表虚假声明,在这家电动卡车初创企业的产品和技术的市场成熟度方面误导投资者。

股票监管机构这样做,似乎也是在含蓄地警告另一位高调的科技公司高管:特斯拉CEO埃隆·马斯克(Elon Musk),他曾在社交媒体上发表过有问题的评论。

现年39岁的米尔顿以一种直言不讳的风格吹捧尼古拉,尼古拉在2020年通过SPAC合并上市后,从一家默默无闻的初创公司,转型为一家纳斯达克上市公司。他这种方式类似于马斯克对特斯拉的夸夸其谈和宣传技巧。

在米尔顿的例子中,这种宣传方式被证明是一个不明智的选择。曼哈顿联邦检察官办公室在当地时间7月29日指控他犯有两项证券欺诈罪和一项电信欺诈罪。

当天晚些时候,米尔顿对指控不认罪,并在缴纳了1亿美元(约人民币6.5亿元)保释金后获释。美国证券交易委员会(SEC)也以证券欺诈的罪名,对他提起了民事诉讼。

尼古拉虚假宣传的无人驾驶卡车▼

美国证券交易委员会执法主管格博·格里瓦尔(Gurbir Grewal)在7月29日的新闻发布会上表示:“企业高管不能在社交媒体上想说什么就说什么,而不顾联邦证券法的规定。对于所有做出重大虚假和误导性声明的人,我们将追究其责任,无论他们选择使用何种沟通渠道。”

美国证券交易委员会当被问及,是否会“重新审视”马斯克过去在推特上的言论时,格里瓦尔拒绝直接回应。

他说:“除了起诉书中的指控,我不会再说什么。无论企业负责人使用何种方法,我们都将追究其重大虚假陈述的责任。”

尽管特斯拉历史上有过动荡,甚至在2008年和2017年几近破产,但它现在已经开始蓬勃发展,连续8个季度实现净利润,扩大全球销售,并以6800亿美元(约人民币4.4万亿元)的市值成为世界上最有价值的汽车制造商。

该品牌的成功,带来了一股电动汽车初创企业的热潮,包括Fisker、Lucid、Rivian和Lordstown Motors,它们都在寻求筹集数十亿美元,让它们的汽车和卡车投产。

2020年9月3日,埃隆·马斯克在柏林附近的特斯拉新超级工厂▼

然而,从特斯拉成立之初,马斯克就对特斯拉的业务和计划,做出了过于乐观或不切实际的陈述。

2009年,他告诉那些等待购买特斯拉首款车型Roadster的早期买家,他们需要比之前承诺的价格至少多支付6700美元(约人民币4.3万元),因为特斯拉无法以9.2万美元(约人民币59.5万元)的原价出售这款车。

最值得注意的是,2018年7月,马斯克在推特上声称,他已经获得了资金,将公司私有化。但事实上他并没有。这一虚假陈述,导致他被美国证券交易委员会处以2000万美元(约人民币1.3亿元)罚款,并失去了公司董事长的职位。

2019年,美国证券交易委员会指责他,在推特上对特斯拉的生产目标发表了不准确声明。在那起案件中,一家联邦法院裁定,在马斯克发布与公司相关的推文之前,特斯拉需要对内容进行审查。目前尚不清楚他们是不是在这么做。

2020年,马斯克一直对证券监管机构表示不屑,他在推特上写道:“SEC,三个单词的首字母缩写,中间的字母“E”代表埃隆(Elon)。”

哥伦比亚大学商法教授约翰·科菲(John Coffee)表示,股票监管机构7月底发出的警告,可能并不意味着要重新审视马斯克过去的言论。“美国证券交易委员会可能只会因为马斯克未来的言论而起诉他,而不是因为他过去的言论。”

特斯拉一直没有兑现的Roadster▼

特斯拉没有回复记者的置评请求。

米尔顿关于尼古拉的说法当然很离谱。起诉书中的内容包括:他在2016年谎称一辆无法运行的氢燃料卡车原型车可以驾驶;在他的监督下,发布了一段误导性的视频,视频中的卡车原型车只是从山上溜下来,而不是靠自身动力前行;他说该公司已经在生产氢燃料电池,而事实并非如此;他还在推特上说,“獾”皮卡将包括一个内置饮水机,水来自其氢燃料电池系统。

曼哈顿联邦检察官奥黛丽·施特劳斯(Audrey Strauss)7月29日表示:“米尔顿在其生意的几乎每一个方面都撒了谎。”

科菲说:“我认为马斯克的言论并不像米尔顿那样鲁莽荒谬,米尔顿说要生产氢气,把一辆没有功能的卡车溜下坡。”

另外,马斯克正在特拉华州应对一场投资者诉讼,指控他在2016年购买太阳能电池板安装商SolarCity时发表了误导性声明。

为了推动这笔交易达成,他在好莱坞环球影城安排了一场活动,推广太阳能屋顶瓦。收购了SolarCity之后,太阳能屋顶瓦将成为特斯拉的一项主要业务。

但实际情况并非如他所说,在活动中展示的太阳能屋顶瓦,是装饰在工作室片场道具房的非功能性原型。原告律师希望他亲自偿还特斯拉支付给该公司的约22亿美元(约人民币142亿元)。

特斯拉SolarCity太阳能屋顶瓦涉嫌虚假宣传▼

如果米尔顿被判有罪,他将面临巨额罚款,并可能入狱。对米尔顿的法律行动可能会使他从尼古拉的上市中获得的丰厚收益化为乌有。

据《福布斯》估计,截至7月29日收盘时,他在该公司持有的股票价值已从2020年6月巅峰时的87亿美元(约人民币562亿元)跌至不足10亿美元(约人民币65亿元)。

7月末,与米尔顿的法律困境差不多同时出现的,还有来自马斯克的两句奇怪评论。

7月26日,在与分析师和投资者进行的特斯拉季度业绩电话会议上,马斯克表示,这可能是他参加的最后一次会议。他说:“我再也不会默认参加业绩电话会议了。我仍然会参加年度股东大会,但我想我今后不大可能参加业绩电话会议了,除非我真的有什么重要的事情要说。”

7月30日,马斯克在推特上发表了过去也表达过的观点:“我不想当任何公司的CEO。”

来源:盖世汽车大V说 作者:汽车商业评论 *本文由盖世汽车大V说专栏作者撰写发布。专栏作者为本文的真实合法性和中立性负责,观点仅代表个人,不代表盖世汽车。如需转载请联系专栏作者。

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