电池的明天可能不是锂离子

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撰文 / 马晓蕾

编辑 / 牛跟尚

设计 / 赵昊然

来源 / 彭博社 作者:David Fickling,Anjani Trivedi

锂离子电池技术炙手可热,但它的起火风险也是最高的。

追求更新的锂离子电池技术,更长的续航可能不是前进的方向。世界上最大的电池公司之一宁德时代的成功就是一次很好的例证。

宁德时代通过使用旧电池技术成功地降低了电池价格,并使汽车制造商相信它是值得投资的。

这不是一件容易的事。但在这样做的过程中,宁德时代在过去几年中每个季度的毛利润率都保持在25%以上。2021年以来,该公司的股价已经上涨了近60%。

这与行业里普遍发生的情况形成了鲜明对比,汽车制造商和电池制造商正在新一代电池的成分、生产技术和化学方面进行博弈。投资了数十亿美元开发下一代动力系统,以使汽车行驶得更远更久。

带来的负面结果是,因电池起火造成的召回屡见不鲜。电动汽车的价格大约一半是电池的成本,仍然高得令人望而却步。

宁德时代采用了一种被视为相对低端的技术磷酸铁锂电池,并广泛用于乘用车。虽然这些电池的能量密度较低,不能像那些采用较新化学成分的电池那样使车辆的续航里程更长,但它们是安全的,而且在质量和耐用性方面有所提高,采购原材料的难度也降低了。

虽然宁德时代也生产具有较新技术的动力系统,但该公司目前已将磷酸铁锂电池作为重点,已经与特斯拉和大众等汽车制造商签署了供应协议,增强了对低端电池的信心。

中国制造的特斯拉汽车越来越多地安装了磷酸铁锂电池。但对于日常使用来说,其续航能力已经足够了。一辆使用磷酸铁锂电池的特斯拉Model 3可以行驶468公里。

镍钴锰电池,或称NCM,可以增加车辆的续航里程,大约500至600公里,一些较新的车型甚至达到了700公里。然而,它们在高温下并不稳定。它们的价格也高得多,或者说是原材料成本太高。事实证明,它们的商业化仍具挑战。

韩国的LG化学、SK Innovation和三星SDI等电池制造商仍在挖空心思,坚持使用含有大量镍的更昂贵的锂离子电池。

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从采矿业的角度来看,锂离子电池原材料的获取情况也很不乐观。

澳大利亚力拓集团(Rio Tinto)7月27日表示,它将向塞尔维亚的Jadar项目投入24亿美元,该项目将生产碳酸锂以及硼酸,目标是从2026年开始每年生产5.8万吨锂,用于电动汽车电池。

锂无疑是一个繁荣的市场。据彭博社NEF报道,随着电动汽车开始取代汽油,对锂的需求将从2020年的约40万吨增加到2030年的约200万吨。

难道这就说明采矿业也可以实现零排放了吗?答案是远远不够。

在金属的价格约为2017年峰值的一半,即使按照2017年的金属价格计算,年产5.8万吨的锂矿业务最多能实现15亿美元的收入,而力拓每年的营业额超过450亿美元。铁矿石每年正常的价格波动就足以让Jadar的影响忽略不计。

在采矿业中,仅原油就占了全球矿产资源开采价值的一半以上,加上天然气,就接近三分之二,再加上煤炭则达到近80%。黄金、铁矿石、铜和铝各占4%左右。其他所有的商品加在一起,就是最后的4%或5%。

这代表了采矿业在未来几年面临的最严重挑战。在过去20年的大部分时间里,他们一直在依靠所谓的大宗商品,也就是那些容易开采、价值低、数量大的商品,如铁矿石和煤炭。

除了Glencore Plc之外,所有大型矿商现在都已经撤出或正在撤出煤炭,但他们仍然严重依赖铁矿石,在2021年前六个月里,仅铁矿石一项就占了力拓净利润的近82%。

世界上所有的锂、钴、稀土、工业钻石和铀加起来的收入都比不上力拓公司澳大利亚铁矿的收入。

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回收废料逐渐成为一种趋势,部分采矿业已经开始在这个基础上运作。世界上大部分的铅不是从地下挖出来的,而是从汽车电池中回收的,经过加工后可以再次使用。

锂离子电池可能不是电动汽车电池的未来,它们在市场上的地位也表明了这一点。磷酸铁锂电池的安装量在全球范围内不断增加,降低了电动车的整体成本,缓解了长期以来电动车比内燃机汽车更昂贵的问题。宏大的目标也许并不是胜利的保障。

来源:盖世汽车大V说 作者:汽车商业评论 *本文由盖世汽车大V说专栏作者撰写发布。专栏作者为本文的真实合法性和中立性负责,观点仅代表个人,不代表盖世汽车。如需转载请联系专栏作者。

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