沙漠里崛起的汽车城

汽势传媒

撰文 / 马晓蕾

编辑 / 温   莎

设计 / 赵昊然

来源 / Bloomberg,作者:Timothy L. O'Brien

美国的制造业中心似乎在向亚利桑那州转移。

这款奇形怪状的车是一家加拿大电动车公司ElectraMeccanica生产的,名叫Solo。它由重庆宗申汽车协助生产。速度能在大约10秒内达到96公里/小时,最高时速为128公里。

车如其名,Solo长得非常有特点。它有一个座位,两个门,三个轮子,从技术的角度看,它更像是一辆摩托车。

但从造型上讲,它有一个轻质的航空复合材料底盘、一个完全封闭的驾驶舱、一个数字仪表盘、影音、空调、倒车影像、一个小行李厢等等汽车上才会有的东西。

Solo是一款电动车。它充电后可行驶约160公里,售价为18500美元。它也是为亚利桑那州制造业带来繁荣的大使,也为其他州提供了吸引尖端产业和初创企业的方法论。

为什么是亚利桑那?

ElectraMeccanica的首席执行官保罗·里维拉(Paul Rivera)在寻找美国工厂时考察了好几个州,最终选择了亚利桑那州。与加州等其他邻近州相比,亚利桑那州的税收更轻,法规更宽松,经济生态系统更成熟,生活成本更低。

但起决定性作用的是另外两个关键因素。亚利桑那州拥有大量优质的劳动力,而且该州在不遗余力地帮助企业解决各种问题,比如对试乘活动的支持与协调,这对营销计划至关重要。

“我们只有一次机会来做这件事。”里维拉说,“凤凰城周围的五个市政当局挺身而出,允许我们测试Solo-share。你知道让市政当局同意路测有多难吗?”

ElectraMeccanica公司最近在亚利桑那州梅萨(Mesa)市破土动工,要建造了一个最先进的、占地2.18万平方米的工厂,2022年将开始生产汽车。它希望该工厂能组装2万辆Solo,并在雇佣多达500名全职工人。

两家科技巨头,英特尔和台积电都在亚利桑那州投资了数十亿美元,其他电动车制造商也已经在那里建厂。传统的航空航天公司更是比比皆是,数据中心和生物医学技术公司也已经入驻,亚利桑那州持续吸引着新的企业。

在2008年经济危机之后,亚利桑那州改变了策略,创立了新型的私营和公共部门伙伴关系。帮助吸引先进的制造商,并计划将产品出口到全球。

“这是我们的商业和政治领导人的一个正确决定,以确保我们能够使经济多样化,以便抵御未来的经济衰退。”亚利桑那州商业管理局的主席桑德拉·沃森(Sandra Watson)说,“当我们考虑未来时,我们考虑的是先进技术。”

沃森在亚利桑那州负责招商工作已经近三十年了,她说,与她合作的各种团队已经吸引了450亿美元的新投资,并创造了数万个就业机会。她赞同里维拉的观点,她说优秀的工人是把企业吸引来的第一要素。

美国制造业的劳动力数量在1979年达到顶峰。数据来源:圣路易斯联邦储备银行 ▼

尽管美国仍然是一个制造业大国,但要恢复到最辉煌的工业时代,会遇到巨大的障碍。根据美联储的数据,1979年,美国成年劳动力中约有20%,约1950万人从事制造业工作。

自那时起,该行业的就业人数稳步下降,目前约为1230万人。制造业曾是美国蓝领阶层通往中产阶级的可靠途径,而海外建厂、生产自动化、贸易政策、技能差距、竞争弱点等都是造成制造业衰退的原因。

自2015年以来,亚利桑那州仅增加了约1.3万个制造业工作岗位,全州有大约18万名工业工人,尽管增长令人振奋,但这一数字远远落后于传统的制造业热门地区,如加利福尼亚、伊利诺伊、密歇根、纽约、北卡罗来纳、俄亥俄、宾夕法尼亚、得克萨斯和威斯康星。

尽管如此,亚利桑那州已经花了多年时间为今天的繁荣打下了基础,强大的公共和私人合作规划也开始带来收益。2009年至2019年期间,约有238家制造商迁往大凤凰城地区,其中仅2018年和2019年就有超过三分之一的制造商迁入这里。

最近的一些研究表明,亚利桑那州和西南地区的一些邻国正在增加某些制造业的就业机会,并比其他州增加制造业生产的速度更快。越来越多的企业开始选择在该地区建立新工厂,或调回海外工厂,这可能意味着制造业的未来将扎根于此。

沙漠里降生的电动车

现代装配线与以往的装配线不同,自动化工厂需要的工人要少得多。但工人需要更多的培训和更先进的教育。智能工厂将传感器、控制器和软件数字化,以提高工厂的效率和产量,以及供应链的适应性,这对技术型工人的需求更高。

疫情颠覆了全球商业生产和分配,意味着全球制造业关系和供应链正在重新洗牌。这对处于智能制造顶端的国内制造商来说可能是个好兆头。而智能工厂和工人正是亚利桑那州的目标。

成立于2015年的ElectraMeccanica公司正好符合这一条件。虽然它是上市公司,而且是从意大利都灵搬迁到温哥华的跑车制造商,但它在很大程度上还是一棵幼苗。它2020年的收入只有56.9万美元,亏损了6300万美元,但在2021年第一季度末,它手头上有了2.604亿美元的现金。

Solo也面临着一些难题,2022年的产量也不会太高。但ElectraMeccanica公司认为Solo非常适合城市通勤者、送货员以及共享出行。大多数通勤者都是一个人开车上班,Solo只有一个座位,完全够用。

ElectraMeccanica公司还在开发一款华丽的高档跑车eRoadster,售价约为15万美元。

“这是我们的iPhone 1。”里维拉说,他把2022年推出的Solo视作一个突破性产品。“这是一款旨在帮助解决城市出行问题和应对气候变化的汽车。这些是我们的目标。”

里维拉说,他在2019年底开始在美国考察生产基地,并邀请了专门从事此类工作的会计和咨询公司BDO USA LLP为他提供建议。

负责BDO选址业务的汤姆·斯特林格(Tom Stringer)说 “这些决定越来越受到人事问题的影响。主要看哪里有人才?”

斯特林格指出,许多州,包括佐治亚州、阿拉巴马州、田纳西州和卡罗莱纳州都在抢夺新的汽车制造商。但他说,亚利桑那州对半导体和电动汽车的关注使该州在这些领域具有优势,并使其能够创建供应商、分销商和交通枢纽网络来支持这些行业。亚利桑那州还有一个其他州没有的优势:它靠近加州这个巨大的市场。

他说,ElectraMeccanica公司最后把选择范围缩小到田纳西州或亚利桑那州两家,在此之前曾考虑在亚利桑那州、卡罗莱纳州、科罗拉多州、佛罗里达州、田纳西州和得克萨斯州建立新工厂。但大量技术工人和靠近加州的优势使其最终选择了亚利桑那州。

斯特林格还赞扬了沃森对ElectraMeccanica公司需求的关注和理解。他说,沃森是迄今为止全国最好的州商务部长,“我和他们都合作过。”亚利桑那州长道格·杜西(Doug Ducey)在几年前就把招募制造商作为优先事项。

沃森说:“创新者和商业决策者看重亚利桑那州,因为我们有一个完整的方案。”她指出,该州还计划吸引专门从事金融技术、量子计算和人工智能的公司。

然而,尽管如此,如果亚利桑那州打算在未来几十年内继续成为制造商的首选目的地,那么该州的一系列计划中还漏掉了很重要的一项——教育。

虽然亚利桑那州最近在社区学院和三所公立大学中加强了就业培训计划,在很大程度上依靠与当地企业的合作来定制课程。亚利桑那州立大学提供了大量的工程专业本科和研究生课程,并与英特尔公司建立了长期的学术和研究伙伴关系。

但是,多年以来,该州从学前教育到大学教育都是经费不足,特别是与附近的加利福尼亚和科罗拉多州相比。教师短缺和教室拥挤一直是学校的常态。即便如此,该州的一些立法者对增加大学开支持反对态度。

以前,一个传统上容忍高贫困率并严重依赖低工资、低技能劳动力的州并没有太多的动机来改变现状。

现在,亚利桑那州正将自己定位为依靠高技能工人和工程师的创新制造商的栖息地,它如何资助教育将更加重要。

里维拉说,亚利桑那州的商业领袖们认识到,该州和私营部门需要认真对待教育问题。他还说,气候问题也同样迫在眉睫,特别是干旱和气候变化的影响,也是企业关注的焦点,需要同样被认真对待。

他说:“没有比亚利桑那州更适合生产Solo的地方了。我们很高兴来到这里。”

来源:盖世汽车大V说 作者:汽车商业评论 *本文由盖世汽车大V说专栏作者撰写发布。专栏作者为本文的真实合法性和中立性负责,观点仅代表个人,不代表盖世汽车。如需转载请联系专栏作者。

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