最后2天,SK和LG争分夺秒影响拜登的进口禁令裁决

撰文 / 马晓蕾

编辑 / 张霖郁

设计 / 赵昊然

来源 / Bloomberg,作者:SUSAN DECKER,ILYA BANARES

距离4月11日,美国国际贸易委员会(International Trade Commission,ITC)对SK创新(SK Innovation)禁令生效的日期越来越近。它和竞争对手LG能源(LG Energy Solution)都在紧锣密鼓地进行着游说。

4月11日之后,作为福特电动F-150皮卡的电池供应商,SK创新在韩国制造的电池和零部件将面临美国为期10年的进口禁令。

两家公司都已经聘请了华盛顿的高层内部人士,几乎每天都在与拜登政府举行会议,这场战争的结果可能会直接影响到福特和大众汽车的电动化计划。

SK 创新已经聘请了前环保局局长卡罗尔·布朗纳(Carol Browner)和曾经的代理司法部长萨利·耶茨(Sally Yates)等与之关系较好的倡导者,以说服政府进行干预。

LG 能源也搬来了救兵来影响拜登团队。奥巴马政府的能源部长欧内斯特·莫尼兹(Ernest Moniz)正在为LG提供战略计划方面的建议,而其他内部人士则在游说政府。

“电池供应链的发展将取决于此案的结果。”莫尼兹在接受采访时表示。

最后2天,最后的挣扎

根据ITC的命令,SK创新可以从现在开始,为福特计划明年推出的电动车F-150进口4年的零部件,为大众汽车的美国MEB生产线进口2年的零部件,以给汽车制造商过渡到新的国内供应商的时间。

福特拒绝对本文发表评论。但公司官员表示,4年的“缓刑期”根本不够。该公司全球商品定价副总裁乔纳森·詹宁斯(Jonathan Jennings)在3月16日对参议院金融委员会表示,电动F-150是 “我们的一个关键项目。”他表示,如果争端得不到解决,福特F-150的电池将不得不从外国供应商那里进口,而不是让SK在佐治亚州建设中的两家美国工厂生产。

目前至少十几个机构都在举行会议,包括劳工部、交通部和能源部的官员。“由于疫情,会谈基本都在线上举行,讨论的问题集中在气候变化、车辆的电气化、福特F-150和就业。”比尔·克林顿(Bill Clinton)政府的环境保护局局长布朗纳说,他还在拜登担任副总统时担任过白宫气候顾问。

拜登可以在4月11日之前进行干预。总统否决ITC进口禁令(官方说法为“不批准”,disapprovals),这种情况非常罕见。上一次是在2013年,当时奥巴马政府推翻了美国对苹果公司部分旧款iPhone和iPad的进口禁令,对三星电子公司造成了打击。

对拜登来说,这个问题很复杂。拜登将推广电动汽车作为其2.25万亿美元基础设施计划的基石,以支持经济和应对气候变化。而这两家韩国电池制造商都在美国建厂,将雇佣数千名美国工人。同时,考虑到美国与中国在知识产权保护问题上的长期争端,拜登的裁决结果又不能让人们认为他在知识产权保护问题上有动摇的嫌疑。

“虽然每项ITC进口禁令都要经过总统审查,但很少会出现反转。”芝加哥Latham & Watkins的LG能源的律师大卫·卡拉翰(David Callahan)说,他一直在协调该机构官员和LG能源高级管理人员之间的会议。

八方说客,各显神通

LG化学旗下的LG能源于2019年4月向SK创新提出索赔,称其涉嫌通过挖走数十名高知员工窃取商业机密。此后,两家公司都不惜重金聘请华盛顿影响力人士进行游说。根据响应政治中心(Center for Responsive Politics)收集的数据,2020年,SK创新在游说工作上花费了65万美元,LG花费了531666美元。

LG能源、SK创新、福特和大众汽车的游说者一直在与十多个机构会面,包括商务部、司法部和国防部、环保局、国家经济委员会和国家安全委员会。美国贸易代表凯瑟琳·戴(Katherine Tai)被指定为拍板的人,她的任务是评估信息并决定哪些论点具有影响力。

为了领导这项工作,SK创新聘请了前ITC主席沙拉·安诺夫(Shara Aranoff)和前驻联合国日内瓦大使丹·斯皮格尔(Dan Spiegel),他们现在都在Covington & Burling律师事务所工作。SK创新还聘请了由前国会助手奥齐·帕罗莫(Ozzie Palomo)共同创立的华盛顿咨询公司Chartwell Strategy Group来游说利益相关者。

“这个主题正是他们一直在努力的核心。” 斯皮格尔在谈到新政府时说。

根据一份联邦游说披露,LG能源招募了来自Peck Madigan Jones的顾问,其中包括乔纳森·琼斯(Jonathon Jones),他是特拉华州参议员汤姆·卡珀(Tom Carper)的前幕僚长,以及杰伊·亨巴赫(Jay Heimbach),前总统奥巴马的前特别助理。该公司没有回复置评请求。

其他人虽然不是注册说客,但一直在公开发表声明,以影响这一决定。正在为LG能源提供建议的莫尼兹表示,进口禁令能迫使SK创新迅速寻求和解。

萨利·耶茨为SK创新提供了一份法律意见书,称拜登应该否决进口禁令,让公司在地方法院想办法寻求赔偿。

千余岗位,危在旦夕

由于关系到美国就业岗位的数量,此案还吸引了州立法者的参与。据彭博新能源财经报道,SK创新在佐治亚州的两家工厂中,第一家工厂将于2022年初开始商业生产,预计将创造2600个工作岗位。LG能源已经在密歇根州拥有一家电池工厂,并计划在俄亥俄州建立一家工厂。

“我希望这些企业能够达成解决方案,并努力确保格鲁吉亚人将从他们所承诺的工作岗位中受益。”一直与这些公司进行讨论的格鲁吉亚民主党参议员拉斐尔·沃诺克(Raphael Warnock)在一份声明中说。

SK创新已经警告说,如果政府不否决进口禁令,它可能会撤出美国。该公司已经在匈牙利和波兰拥有工厂,并预计随着电动汽车需求的增加,将建造更多的工厂。

LG能源公司在3月10日给沃诺克的信中表示,SK创新的威胁不可信,因为该公司不太可能花费数十亿美元建厂,然后一走了之。

韩国政府曾试图让这两家公司和解,但一直未能实现。SK创新的审计委员会3月11日表示,不能接受LG能源提出的任何威胁自己电池业务或破坏自己竞争力的建议。LG能源表示,SK创新没有谈判的诚意。

SK创新表示,LG能源宣布的计划在2025年前在美国投资45亿美元只是其游说工作的一部分,目的是阻止拜登否决ITC裁决。LG能源公司声称,它不希望因裁决结果而使任何竞争对手的客户处于不利地位,并计划提供支持。

如果拜登不采取行动,进口禁令生效,SK创新的下一步就是向法院起诉。它已经要求ITC推迟执行禁令,直到它能对基本裁决提出上诉。虽然这类请求很少被批准,但在SK向美国联邦巡回上诉法院之前,这些请求是必须的,该法院已经发布了暂缓执行,以维持现状,同时审议该案件。

来源:盖世汽车大V说 作者:汽车商业评论 *本文由盖世汽车大V说专栏作者撰写发布。专栏作者为本文的真实合法性和中立性负责,观点仅代表个人,不代表盖世汽车。如需转载请联系专栏作者。

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