百度 Apollo 智能交通为何受到城市亲睐?李震宇给出答案

极客汽车 2020/6/7 21:53:24 盖世大V说

三年多以前,百度正式发布 Apollo 计划。在最初的不解和质疑过后,它却深刻影响着中国自动驾驶格局。

不管是谷歌 Waymo 的十年教训,还是百度 Apollo 的三载耕耘,放在无人驾驶发展史里,其实都是「初级阶段」,这个领域的每一个参与者,其实都在上下求索。

但总有经验和教训可被沉淀。

作为中国自动驾驶领域的领军力量,百度 Apollo 在三年里沉淀下了什么?

经过和百度集团副总裁、自动驾驶事业部总经理李震宇的一次专访,我找到的答案是——平常心。

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百度 Apollo 的成绩单

事实上,经过三年发展,百度 Apollo 早已不是我们传统认知里的「自动驾驶团队的」,而是形成了三大业务模块:自动驾驶、智能车联、智能交通。

在这三方面,他们最近都做了什么?

先说最核心的自动驾驶业务。一场新冠肺炎,同样给无人驾驶领域带来了机遇和挑战。我们此前曾专门写文章盘点过 Apollo 在疫情中的无人车投放力度,而一切「尘埃落定」之后,李震宇给出了更精准的数字:在疫情期间,百度 Apollo 与生态合作伙伴一共在 17 座城市投放了 104 辆无人车。

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不过在李震宇看来,如果无人化、智能化做得更好的话,其实面对这些突发事件,应该能有更好的解决方案。

另外,在今年 4 月,百度 Apollo 在长沙向市民开放了 Robotaxi 打车服务,通过百度地图 App,就能叫到一台百度 Apollo 无人出租车。

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智能车联方面,百度 Apollo 新发展了不少整车厂客户,比如福特全系新品、上汽通用旗下凯迪拉克、别克、雪佛兰全系车型以及丰田、现代起亚全系等。我们在其中一些新车上已经体验过百度 Apollo 不同形态的车联网产品,如小度 OS、智能语音交互等等。在 BAT 的车联网之争中,百度的客户拓展速度可以说是最快的,至于产品本身,也已经有了区别于阿里和腾讯方案的独到之处。

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而智能交通则是百度 Apollo 的一条新赛道。进入这个领域,不仅有助于他们构建车路协同的自动驾驶发展路径,同时也是百度 Apollo 商业化的重要一步。今年 4 月,百度 Apollo 发布了国内外唯一的全栈式智能交通解决方案「ACE 交通引擎」。截至目前,他们正与国内 10 余个省市开展智能交通的落地合作。

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「攀登珠峰」的正确路径

不过,相比「成绩单」,我更愿意从李震宇的种种回答里窥探百度 Apollo 的心态。毕竟,成绩只代表眼前,而心态,往往决定未来。

而前文所说的「平常心」,其实换种说法也可以,叫做「不急功近利」。

李震宇把百度 Apollo 的商业化路径比喻为「攀登珠峰,沿路下蛋」。前半句当然好理解,要达到自动驾驶和无人驾驶的终局,必然要经历漫长的过程。那沿路下蛋呢?

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其实仔细琢磨上文,你就能找到答案。比如,和整车厂关于智能车联的合作,就是能带来实实在在收益的。而智能交通这条新赛道,又和「新基建」的大基调相衬,不少城市对这样的新基建项目都释放出了积极信号,在李震宇看来,这是能快速落地并产生效益的项目。

如果把现在的城市比作无人驾驶时代的「毛坯房」,那么百度 Apollo 想做的就是「装修队」。

在新基建的大潮下,并不只有百度 Apollo 一家对智能交通有想法。专访里,围绕智能城市、Robotaxi 等话题,多次有人问及「竞争」,李震宇的回答出奇一致:「远没到谈竞争的地步」、「大家还在重新定义市场的阶段」。

比竞争更重要的是什么?答案是安全。李震宇把「解决安全问题」看作是实现无人驾驶过程中的最大困难。百度 Apollo 内部的价值观是「安全第一,客户为上」,他们认为,「攀登珠峰」过程中最大的挑战,其实也是安全。

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百度在长沙开放面向公众的 Robotaxi 运营,这背后在安全层面下的工夫应该不少。如果说很多自动驾驶企业初期面向媒体、投资人等受众的无人车公开道路演示都像是一次次精心准备的演出,那么面向公众的运营,就是一次次不能 NG 的现场直播,在这样的压力下,必然要具备周全的安全机制。

在百度 Apollo 内部,有一个「一三五」的安全机制。所谓「一」,指的是安全第一的原则,这个原则会用来指导无人车某些决策上的取舍,例如:假如自动变道会让无人车体验变好,但会影响安全,那最终决策的结果就是不实行变道。「三」呢,指的是三重冗余保障,除了车端的冗余,百度 Apollo 还希望把车路协同作为一个冗余系统,除此之外,无人车上的安全员形成第三重冗余。而「五」指的是五场考试,一是 T1-T5 的级别考试,百度 Apollo 目前唯一通过最高 T4 考试; 二是 300 万公里以上的开放道路的路测积累; 三是有上亿公里的仿真路测积累; 四是开发流程的考试,如 IATF16949、ISO26262、ASPICE 这些标准; 五是硬件和车规级的测试。

「重新定义市场」该如何理解?

李震宇所谓的「重新定义市场」,其实可以从两个维度来解读。

首先,在技术、市场等层面,就像文章开头所说,大家都处于上下求索的阶段,在百度 Apollo 的三个业务领域内其实都是如此。我们可以把过去各家公司在各自领域内的投入称之为「饱和式投入」,在这些投入里,总能探索出一条最正确的路径。经过几年的发展,这些路径逐渐清晰,但远没有到达彼岸,市场仍然在被「重新定义」。

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而另一方面呢,在这三个领域,其实站在更大维度来看,也存在国家与国家间的竞争。而中国企业,在这几个领域里都有成为领导者的趋势。比如,在自动驾驶行业,中国有最大的市场需求和最好的政策驱动,在智能车联层面,目前在量产车上的车联网功能,本土品牌已然比合资车企和外资车企更有优势,而在智能交通层面,中国在 5G 技术和基建能力等方面的优势,又无人能比。

虽然李震宇说「现在谈竞争还为时过早」,但很显然,百度 Apollo 想做那个「领导者」。这其实需要的是长期的战略定力,在度过了三年发展期后,我们在百度 Apollo 上其实已经看到了一条清晰的发展路径。

还记得 Apollo 计划当初发布时,外界有种种质疑,但现在,这样的声音似乎越来越少。或许,这也是缘于百度 Apollo 的发展路径,和已实现的诸多成果。

而当面对全球化竞争时,优势总是会倒向对自己、对竞争、对未来有更合理认知的一方。

来源:盖世汽车大V说 作者:极客汽车 *本文由盖世汽车大V说专栏作者撰写发布。专栏作者为本文的真实合法性和中立性负责,观点仅代表个人,不代表盖世汽车。如需转载请联系专栏作者。

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