在丰田,做丰田章男 “没那么容易”

对于出身,丰田章男总是轻描淡写,甚至试图隐藏自己的血统,但不可否认,他在这家由其祖父创立、后来由父亲经营的汽车制造商中一路高升。

即使是在2009年担任社长后,这位家族第三代老板也很少公开讨论自己的家庭关系。但在这个瞬息万变的行业中,丰田章男终于像前辈们一样感受到了压力,并越来越多地展现出自己的个性。


这或许是丰田汽车历史上第一次,公司的最高领导人开始打破前任们传统的作风,试图在一些东西上烙下更闪亮、更具个性化的印记。

而丰田章男毫不掩饰地将他的风格与这家日本最大汽车制造商的未来融合到了一起。

如今,丰田章男之子也加入了家族企业当中,但他给出的建议是希望下一代不要隐藏自己的身份。对丰田章男来说,家庭是力量和自豪的源泉。

“我告诉儿子,‘你不必隐藏家庭,因为它是你的一部分,是你自己的一部分。’”丰田章男在一次采访中说道。

“如果有人问,你可以说出来。”他接着说,“你可以为此感到自豪。” 他还谈到了自己祖辈的负担,以及领导这家全球最受尊敬公司头十年的情况。

目前,63岁的丰田章男正努力将这家传统车企转型成一家高科技移动出行供应商,并寻找合适的继任者,以保持丰田在这个正在被颠覆的行业中的势头——以及盈利能力。

对一些人来说,在股东激进主义的时代,将焦点放在家族上不太合适,对于一个没有公司控股股份的家族和一位公司领导人更是如此。

但对其他人来说,家族却是一面根深蒂固的传统旗帜,为的是让公司团结在一起。

英语中有个短语直译过来是“房间里的大象”,意思是一些非常显而易见的,可是却一直被忽略的问题。

丰田章男现在面对的正是这个,也就是丰田家族在丰田汽车的作用。

“真的开始改变了。股东们越来越不能容忍出身于创始家族的人。”Jefferies集团日本研究负责人、日本公司治理专家祖海尔·卡恩(Zuhair Khan)解释说,“但家族也是最关心公司的人。他们的名字就是公司的名字,而且他们往往持有大量的股票。”

“最大的危险”

丰田章男最喜欢的消遣是赛车——不是看,而是亲自参加比赛。除此之外,他还愿意和一些名人朋友在一起,比如退役棒球巨星铃木一郎,并经常当电台的嘉宾。

丰田的员工和其他知情人士经常简单地称呼他为Akio(章男),类似于塞尔吉奥、斯汀或麦当娜等名人。

其他时候,章男扮演的是“Morizo”,一个爱玩的另一个自我,对跑车、欢乐时光、时髦服装和厚框嬉皮眼镜情有独钟。

章男向热切的粉丝们分发限量版的Morizo漫画人物贴纸,其中一些粉丝收集了整个系列。

Morizo这个名字来源于2005年在日本爱知县举办的世博会吉祥物森林爷爷,一个随和、善良的老人,已经在森林里生活了很多年,并“见过很多东西,知道很多事情”。

在公开场合,丰田章男笑容满面、精力充沛、自信满满,或许还有点男子气概。如果丰田真的想制造出驾驶乐趣十足的汽车,这位老板就体现了公司的雄心壮志。


在最近的记忆中,与日本古板的商界最接近的人物形象是卡洛斯·戈恩(Carlos Ghosn)。这位前日产汽车明星老板一度广受欢迎,他的事迹还被载入了一本漫画书。

这正是一些丰田章男观察人士所担心的。

评论家说,戈恩被击倒的部分原因,是他在日产担任无可争议的最终决定者的19年里积累了不受约束的权力。

正是这种权力的集中为金融不端行为创造了机会,戈恩因此受到指控,并在去年11月令人震惊地被捕并下台。

“我们需要密切关注丰田章男,以免他成为另一个卡洛斯·戈恩。”一位日本资深商业记者说,“他的魅力如此之大,甚至连他的批评者和身边的人都不能说不。这是最大的风险,我听说他自己也意识到了这一点。”

这位记者表示,在丰田章男的高层副手中,CFO小林耕士可能是最有资格说真话的人。而作为丰田章男最早的监督者之一,小林向来都是实事求是的人,而不是唯命是从。

丰田章男的任期是一般日本汽车公司老板任期的两倍。外界普遍预计,他将至少留任到2020年东京夏季奥运会之后。

丰田是这项活动的顶级赞助商,并希望利用奥运会作为其技术的全球展示平台。

家族问题

丰田章男可能会继续掌管公司还有另一个原因。

“从成为社长的第一天起,我就一直在寻找我的继任者。”丰田章男说,“但十年过去了,我发现找到一个合适的人越来越困难。”

有人预测,丰田章男将任命一位“工薪族CEO”作为继任者,直到他唯一的儿子——现年31岁的Daisuke成长到可以担当领导角色的年纪。

确实,这是一种符合丰田家族的常规换代模式。

历史上,多位丰田家族成员担任过这家企业的领导。丰田章男上任前则是由三位非家族的人担任社长一职。目前,关于Daisuke的大部分细节还处于保密状态。

但和他的父亲一样,Daisuke就读于日本著名的庆应义塾大学和美国巴布森学院,这所麻省的商学院最擅长训练人们接管家族企业。

Daisuke的领英主页显示,2011年,他从庆应毕业,获得了经济学学位。先是在波士顿富达投资工作了一段时间,2016年加入丰田。

自2018年以来,Daisuke一直在丰田研究院先进开发公司(TRI-AD)工作,这是丰田位于东京的人工智能和自动驾驶子公司。

值得一提的是,Daisuke不仅能说一口流利的英语,他也和对汽车痴迷的父亲一样,喜欢开车。

但是,丰田章男给儿子的建议与他父亲灌输给他自己的思想截然不同。

“人们会告诉我永远不要谈论家庭。但这很奇怪,因为一个简单的事实是,我就出生在这个家庭,这不是我能选择的。”丰田章男说,“对于要不要谈论这件事。多年来,我一直进退两难。”

个人风格

然而,到2017年底,丰田章男感受到家族传承的分量。

从自动驾驶和电气化,再到来自硅谷和中国的新竞争的冲击,丰田在这个行业的多个方面都受到了围攻,丰田章男不想成为那个“丢球”的人。

“也许你听过这样的说法,叫做富不过三代。”这是去年9月丰田章男在北美总部举行的投资者峰会上说过的话。

“我的一生中,这句话不停的在我耳边出现。但我有决心证明这是错的。”从那时起,这就成了丰田章男要打破的魔咒。

丰田章男的形象也越来越不同于他前任的低调。

以2017年东京车展期间的We Love Cars活动为例。脱口秀风格的粉丝聚会就像章男的庆功宴一样展开。

当时,公众走过丰田章男多年来驾驶的一系列汽车进入会场,其中有他的雷克萨斯LFA、丰田Altezza和丰田86。

这次聚会的舞台是对德国Dorint am Nürburgring酒店酒吧的完美再现,就连Jägermeister酒瓶都精准还原。另外,那里也是丰田章男参加纽博格林24小时耐力赛时下榻的酒店。

丰田章男开着他拥有的第一辆车来到现场,是一辆保存完好的白色1970年产卡罗拉1600 GT。

之后,他在外面的空地上做出漂移特技,让大家都很开心。

“很难想象会有其他CEO上演这样的节目。对丰田章男的粉丝来说,这就是为什么他是一个完美的代言人,因为这家汽车公司正试图重塑自家产品的‘驾驶乐趣’。”

泽上资产管理公司高级汽车分析师Tatsuo Yoshida认为,这与之前那些单调乏味的管理者大相径庭。丰田章男已经学会巧妙地利用自身个性的影响力,当做丰田和他自己的DNA象征。


2017年的一场活动中,丰田章男驾驶着丰田86赛车进行表演

“在过去,家族成员不走到台上,而是在幕后操控。但丰田章男意识到,什么都不说是不好的,他需要表达自己。”Yoshida给出了这样的解释。

对此,丰田章男没有反驳,他说:“有时候,姓氏会派上用场。”

纪念先辈

当然,丰田这个名字也带来了一连串的责任。

丰田章男承认,他感到了确保公司未来几十年继续取得成功的压力。这不仅是为了37万名员工,也是出于对把丰田打造成巨头的前辈们的责任。

“这个家族已经有三人入选美国汽车名人堂:丰田英二、丰田章一郞和丰田喜一郎。也就是说,社会高度认可这三位先生的贡献。我努力工作也是为了报答他们。”

在福特家族、宝马的科万特家族以及大众集团的保时捷家族等其他汽车王朝中,这些人在公司都持有相当大的股份,使其巨大的影响力合法化。

丰田章男却不是这样。虽然缺乏创始人需要掌握的财务控制,但他身上散发着创始人的心态。

除此之外,丰田章男家族继续占据公司主导地位也要归功于在丰田集团各公司担任领导职务的一大群家庭成员。

爱信精机、丰田纺织和丰田工业的董事长都是姓丰田的人,爱知制钢、丰田通商、Towa房地产、电装等企业里也有丰田家族成员担任要职。

由此可见,一个复杂的交叉控股集团结构进一步扩大了家族的影响力。

然而,现年94岁的丰田章一郞和丰田章男加在一起,据信只拥有该集团旗下丰田汽车不到1%的股份。

其中,章男持有4752895股,占股份的0.1%。而截至2008年,他的父亲持有11176193股,这也是最近一次章一郞的相关信息在该公司的财务文件中被披露。

企业治理专家卡恩说,如果有一个独立的管理委员会来确保让有能力的家族成员担当高管,那么由一个家族的后代控制公司并不一定就注定走下坡路。

事实上,即使是少量持股也能赋予这样的人以特殊地位。

“在日本,创始家族通常被视为‘合法’股东。”卡恩解释说,这与为了快速获利的专业投资者形成了鲜明的对比,“无论身处何种困境,都能坚持到底的股东被视为‘真正的’股东,创始家族就是其中之一。”

“我随时都可能被解雇”

不得不说的是,丰田章男持有少数股权带来的压力,是控股家族感受不到的。

他给出了这样的描述:“因为他们是企业的所有者,他们的地位是有保障的。但我不是。我必须日复一日地确保股东,比如投资者、员工、客户、供应商等等,对我担任这个职位感到满意。”

“通常,公司内外的人都说他们嫉妒我,因为我是丰田家族一员,也是公司的社长。但相信我,这并不容易,明天就被炒鱿鱼并非不可能。”

不过,无论谁接替丰田章男,都不会是件容易的事,因为如果丰田章男像外界预期的那样继续担任董事长,那么他的影响力将继续显现。

“丰田章男对这是一个家族企业有着敏锐地意识。对他来说,成为社长几乎是与生俱来的权利。”日本记者Katayama说,“因此,在他担任董事长的情况下,谁当下一任社长都是非常困难的。而能否培养出自己的接班人也正是丰田章男面临的挑战之一。”

然而在交接之前,丰田章男还有未完成的工作,他正在着手对公司进行“全面的改革”。

回顾他的任期,丰田章男说,他把前三分之一的时间用来应对危机——从金融危机和丰田汽车突然加速召回,再到日本发生的致命地震海啸灾害。

中间这三分之一的时间则要用于重组。

直到最近几年,丰田章男才开始重组丰田,以应对包括电气化、互联互通和自动驾驶的挑战。

“在过去的10年里,我想为这种变化做好准备。”他说,“但我做不到。”现在的任务则是:打好基础,让继任者能够从起跑线上起跑。

为此,“我必须从改革公司文化开始,为未来打下基础。在我把接力棒交给下一代社长的时候,我希望这次企业文化变革已经完成,这样他们就可以从第一天开始就把注意力集中在未来。”


*本文由盖世汽车大V说专栏作者撰写,他们为本文的真实性和中立性负责,观点仅代表个人,不代表盖世汽车。本文版权归原创作者和盖世汽车所有,禁止转载,违规转载法律必究。

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