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李书福的空中野心:“太力”飞行汽车突围并不容易

2018-07-12 10:14:27 王斌斌 陈亮 中国经营网

出行市场的战火已经从地面烧到天空。

据《Aviation Week & Space Technology》杂志的统计,2017年全球有20个不同的团队正在进行用于城市通勤市场的电动垂直起降飞机的研发工作。

吉利看到了,也抓住了机会。2017年11月13日,浙江吉利控股集团正式宣布完成对Terrafugia的收购,Terrafugia有了它的中文名——“太力”飞行汽车。浙江吉利控股集团董事长李书福对这笔收购颇为得意,“美国专家研究了十几年,因为缺少资金来源研究不下去了,吉利花了大量精力、金钱买下这家公司。”

在吉利和李书福的努力下,太力正在从一家面向飞行发烧友的制造商,转向更加注重在商业化运营和出行领域的制造服务一体化企业。

太力飞行汽车CEO周安告诉《财经》记者,正如李书福承诺的那样,吉利正在整合吉利控股集团的全球资源和创新能力,全力支持太力实现战略目标。

但这个市场并未成形,航空巨头、传统车企以及创业公司都盯着蛋糕。太力想要突围并不容易。


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太力的前世今生

2006年的麻省理工学院10万美元创业大赛(MIT $100K Entrepreneurship Competition),冠军是Chirs Loose关于医疗器械表面改性的项目,而发展最火的无疑是Hubspot项目,2014年

在纽交所上市,成为营销自动化领域的标杆。当时的人们似乎不太会去记住第二名,一个飞行汽车项目。

比赛结束后不久,卡尔·迪特里希(Carl Dietrich)终于在麻省理工学院航空航天系完成了本科、硕士直到博士阶段的学习。由于在校期间表现优异,毕业前他获得了莱梅尔森-麻省理工奖学金(Lemelson-MIT Student Prize)。

揣着3万美元的奖学金,这名17岁就成为私人飞行员的博士拉着Anna Dietrich、Samuel Schweighart、Alex Min等其他四位麻省理工学院毕业生一起在美国马萨诸塞州创立了飞行汽车公司Terrafugia,他担任CEO。之后,迪特里希被《波士顿商业周刊》等杂志评选为“40岁以下杰出40人”。

在迪特里希的带领下,Terrafugia的第一代飞行汽车Transition?于2009年制造成功并进行飞行,2012年进行了迭代设计。

Transition?是一款采用折叠翼的两座飞行汽车。其采用油电混合动力,巡航范围达400英里,巡航时速为100英里,最高可飞10000英尺。其更是能在1分钟内切换飞行和汽车模式。

该产品长6米,机翼可折叠,打开时宽8米,收起来仅2米,除了飞机的基本配置以及整机降落伞,它还有一系列汽车的安全配置,比如气囊、预紧式安全带、碰撞溃缩区等等。

由于法规等问题,Transition?将在美国销售,并已收获200个意向订单。

2016年6月,公司宣布美国联邦航空管理局(Federal Aviation Administration,简称FAA)批准了其申请合法飞行豁免权的请愿。FAA认定Transition为轻型运动飞机,其最大起飞重量不得超过1800磅。

不过制造业需要的不只是技术,更是一个资金密集的行业,研发、制造都需要大量的资金。2006年公司刚成立不久,Terrafugia就在年末完成了第一笔近30万美元的融资,之后陆陆续续跟进,股东最多时超过百人。

2015年,公司资金遭遇瓶颈,创始人多次来华,在此期间,Terrafugia和吉利发生了第一次的接触。当时由于股东太多,战略分歧增加,加上资金紧缺,公司的商业化进展缓慢。

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