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不是没实力只是没走心 苹果的汽车梦何时才能成真?

2018-03-02 10:03:34 搜狐

苹果造车

【搜狐汽车 远光灯】(图/文:马良)苹果的灵魂人物乔布斯在生前曾说过“我们有平台去设计好一辆车”,在乔布斯离开3年后的2014年,苹果秘密启动了名为“泰坦”的造车计划。转眼间4年时间已过,人们所期待的“iCar”并未能与大家见面,甚至连雏形都还没有,大家都在问“苹果真的在造车吗”?

事实上,在2014-2015年,苹果为了实现自己的造车梦曾付出了巨大的努力。首先,苹果从瑞士招来了一位知名的自动驾驶和机器视觉方面专家保罗·富尔盖(Paul Furgale)来负责“泰坦”计划,之后苹果还招募了克莱斯勒负责质量控制的全球副总裁道格·贝茨(Doug Betts),甚至苹果还因为挖人而遭到高科技电池公司A123 Systems起诉,苹果为了“泰坦”计划组建起了超过1000人的工程师团队。

苹果造车

Bob Mansfield

情况在2016年开始出现了巨大的转折,苹果高级副总裁Bob Mansfield接手了“泰坦”团队,已经在苹果公司17年的前“泰坦”项目负责人Steve Zadesky被扫地出门,之后彭博社爆出了苹果汽车团队裁员数百人的新闻,造车计划一度搁置。在随后媒体的采访中,苹果CEO库克表示“苹果已经转向研发自动驾驶相关技术”。

苹果造车

苹果自动驾驶测试车

现在距离库克的表态又已经过去了将近一年的时间,而苹果在加州部署的自动驾驶测试车仅仅有30辆,这与谷歌Waymo数百辆测试车的规模相比有些少得可怜。在Navigant Research发布的2017自动驾驶年度调查报告中,苹果排在了倒数第一的位置,这也让苹果的自动驾驶技术研发与iPhone的成功形成了鲜明的对比,那么到底是什么让苹果在造车以及自动驾驶的研发之路上举步维艰呢?
 是因为苹果没钱吗?
根据苹果公布的2017年第四季度财报来看,苹果目前的现金储备已经达到2851亿美元,再次达到历史新高。在美国公司现金持有量排行榜中,苹果夺得榜首,二、三名是微软和谷歌。更加令人惊讶的是,苹果的现金流比微软和谷歌加起来还要多。

苹果造车

如果你还是对这些数字没有什么概念,我们可以拿2017年一些国家的外汇储备量做一个对比,2017年排在世界外汇储备量排行榜第十一名的德国外汇储备量是2629亿美金,这意味着苹果的现金量可以排在世界外汇储备排行榜第十一的位置,超过了意大利、法国、英国的外汇储备量。
可以说世界上很难找到一个比苹果更有钱的公司了,如果比拼砸钱的能力,任何一个公司都不可能是苹果的对手。根据摩根士丹利的统计,仅在2013-2015三年间,苹果在汽车领域的投资就超过了47亿美金。宝马在2018年的研发费用为85亿美元左右,这些钱可以为宝马集团开发出数款全新车型,这意味着苹果想砸出一款车并不是一件很费力的事情。

是因为苹果没技术吗?

  作为一家技术主导型公司,苹果无论是在硬件设计还是软件开发方面都有着极强的能力,正是得益于这种超强的开发能力,iPhone取得了举世瞩目的成功。

苹果造车

在三星等品牌的手机还在采用高通处理器的时候,苹果从2010年发布iPhone 4开始,就采用了自行设计的A4处理器。此后,苹果的每一代移动设备处理器(包括iPhone、iPad上)均由苹果自行设计。我们都知道,如果能独立设计出处理器就已经可以被称为顶级硬件公司,而苹果已经达到了与处理器行业大拿高通难分伯仲的水平。
在软件开发层面,苹果也拥有可以匹敌微软和谷歌的实力,单单通过苹果的语音助手“Siri”就可以看出苹果的强大实力,2011年推出的iPhone 4S让我们知道了可以利用语音来控制手机的多项功能。可以毫不夸张的说,只要苹果愿意,苹果有能力开发出自动驾驶所需要用到的所有软硬件产品。

不是没实力,只是没走心

  既然一有钱二有技术,那么究竟是什么让苹果的汽车梦难以成为现实呢?这主要还是因为传统的汽车制造业并不能让苹果真正地提起兴致,与让苹果赚得盆满钵满的移动电子设备相比,传统的汽车制造业投入高、回报慢,在利润率上面也完全不能同日而语,这样费力却不讨好的事情苹果显然是拒绝的。

苹果造车

其实从当时“泰坦”计划遮遮掩掩的态度就不难看出,苹果内部对于造车这件事一直都处于争论之中,“泰坦”计划的提出在某种角度上来看可以算是完成乔帮主的一个“遗志”。但是很快在苹果内部理性便战胜了感性,于是“泰坦”计划不久便遭到了搁置。
至于苹果的自动驾驶技术研发,则完全是一件顺应潮流的事情,只不过目前来看,自动驾驶技术的商业模式和盈利点并不清晰,而自动驾驶技术的研发是既费钱又费时的,在现在这个节点贸然投入大量的资金和人力去研发自动驾驶技术并不符合苹果公司原有的发展路线。这样一来,苹果自然不会在自动驾驶技术的研发上特别上心。
从这个角度来看,苹果与Waymo和通用等目前的自动驾驶技术领先者相比,缺的并不是资金与技术,而是迫切心。目前的苹果公司应该正在等待,等待自动驾驶技术的商业模式清晰化,一旦苹果真正用心起来,目前的自动驾驶行业格局很有可能会被改写。        


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