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美媒:员工努力汽车超前 可法拉第未来未必有前途

2017-07-13 08:21:56 网易科技

据《今日美国》报道,汽车初创企业Faraday Future的总部就像忙碌的蜂巢,上千名工人都在忙着打造超级强大的电动汽车。与其说它像行驶在公路上的电动汽车,不如说它更像私人飞机。但未来几个月将会证明,这家公司是否将创造下一个汽车里程碑,亦或是成为“空口许下承诺却无法兑现”的又一个典型。Faraday Future刚刚宣布搁置斥资10亿美元在美国内华达州建厂的计划,目前在电动汽车领域正面临新兴企业和老牌汽车制造商的激烈竞争,这些都是不祥的迹象。

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3年前,Faraday Future发誓要击败特斯拉,推出1000马力的“野兽”,每次充电可持续行驶640公里。

在中国科技亿万富翁贾跃亭的支持,Faraday Future开始从宝马、特斯拉以及其他竞争对手那里招聘工程师,并于2016年的CES展览上推出了时髦但却令人觉得有点儿莫名其妙的赛车原型。与此同时,该公司宣布将斥资10亿美元在拉斯维加斯建造庞大的工厂。

然而仅仅数日前,Faraday Future宣布搁置建厂计划,反而是在加州或内华达州寻厂房,以便可以开始制造自己的第一款汽车FF 91,按计划它将于2018年推出。Faraday Future动力副总裁彼得·萨瓦吉安(Peter Savagian)表示:“我们现在的重点是制造出单款车型,并确保其取得成功。”

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萨瓦吉安曾为通用汽车公司效力18年,他最近承认,公司面临着艰巨挑战,很大程度上是因为贾跃亭乐视帝国财政陷入危机。上周,由于未能偿还贷款,中国监管机构冻结了贾跃亭及其妻子约2亿美元资产。也有报道说,Faraday Future已经错过了向供应商付款的最终期限。此外,有些高调招募的高管也相继离职,包括法拉利前北美地区首席执行官马可·马蒂亚西(Marco Mattiacci),在加盟Faraday Future仅仅7个月后,就卸任了首席品牌官的职位。

对于萨瓦吉安来说,Faraday Future代表着没有官僚主义干扰的大胆试验场。另一方面,与通用汽车公司的合资企业能够获得充足的资金和人力支持,萨瓦吉安需要依靠员工的积极性、信誉以及创造性来实现技术突破和创新。他说:“稀缺性带来焦点。”他解释称,Faraday Future的小团队甚至会在晚上和周末加班加点地工作,为准备参加科罗拉多州的艰苦比赛打造FF 91原型车。萨瓦吉安说:“这教会我们,我们可以把电池推向极限,而且不让它过热。这是非常宝贵的,我们很感激人们为此放弃了他们的自由时间。”

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寻找10亿美元资金

然而,时间自由和年轻人的热情并不能打造出全球汽车巨头。曾效力于宝马和德意志银行的斯特凡·克劳斯(Stefan Krause)3月份加盟,担任Faraday Future的全球首席财务官。目前,克劳斯正在进行世界之旅,试图确保富有投资者领投10亿美元A轮融资,这些人曾愿意押注Faraday Future的未来机动性愿景。

克劳斯在今天的一份声明中说:“我们如何在2018年之前将FF 91推向市场?这是我们必须要审视的,我们需要对所有管理决策进行反思。使用这种方法,找出一种让我们有能力快速运转起来的方法才是正确的决定。”克劳斯已经在中国、中东以及欧洲等地停留,其目标是到9月末筹集到5亿美元资金,到2018年初再筹集到10亿美元。

这笔钱会被用于投资购买生产设备,无论最终生产地点在美国何处,同时也将继续研发FF 91。最理想的情况是,在中国建立工厂。可是,虽然FF 91可与竞争对手特斯拉的Model X SUV相媲美,但Faraday Future可能不会真正专注于生产个人拥有所有权的汽车。相反,他们对订阅模式感到着迷,消费者可能更愿意租用FF 91。

不过Cox Automotive汽车公司的执行出版商卡尔·布劳尔(Karl Brauer)说,这种租赁模式距离实现还有很长的路要走。他称:“从很多方面看,遥遥领先远比落后要糟糕得多,而且我也不认为任何情况下汽车所有权很快就会消失。”对布劳尔来说,Faraday Future的困境也在其他中国资本支持的汽车企业身上出现,这些企业往往被大肆炒作,但缺乏执行力。

目前,这个名单还包括NiO(原NextEV),它由思科前首席技术官帕德马锡·沃里奥(Padmasree Warrior)掌舵。Lucid Motors也是如此,其Air汽车希望成为豪华轿车,同时拥有FF 91的速度。Faraday Future还没有透露高端FF 91的造价,但Lucid Air预计售价将达16万美元。

布劳尔表示:“这些中国企业只倾向于许下空口承诺,但却无力兑现承诺。再加上这样一个残酷的事实:老牌汽车公司拥有庞大的经销商网络,这要比新创公司抢占更多市场份额容易得多。”布劳尔指出,无数汽车制造商都在研发电动汽车,即使目前这些车辆只占美国销量的1%,包括大众公司的EV Golf、翻新的日产Leaf、雪佛兰的Bolt、宝马的i3以及保时捷即将推出的Mission E等。

当然,还有特斯拉,该公司7月底开始交付首款大众市场轿车Model 3。特斯拉对这款车型基于厚望,目标是年产量达到50万辆。特斯拉取得的巨大成功也可能破坏Faraday Future的野望,即使其汽车最终进入市场。布劳尔说:“在接下来的几个月里,我们可能会从Faraday Future第身上看到一些伟大的东西,或者这一切最终真相大白。”

真正押注未来的公司

Faraday Future的总部位于洛杉矶市工业区南部,此前曾是日产公司的美国总部。在这里,Faraday Future的员工们正设计虚拟零件和系统。从这个意义上说,它与任何其他的技术初创公司没什么不同,包括谷歌和Facebook。

但有两个特殊的地方,包括拥有3D和虚拟现实装备的设计工作室,以及占地庞大、装满各种原型的车库。这些地方表明,基于计算机的设计最终会变成真正的产品。值得注意的是,Faraday Future长期坚持的企业隐形模式已经引发质疑,包括其汽车是否真实存在等。

Faraday Future的设计工作室最大的特点就是6米多宽的玻璃屏幕,工程师们不仅能在全尺寸和高分辨率条件下看到计算机生成的设计,还能通过虚拟现实眼镜与它们进行交互。Faraday Future的虚拟现实专家史蒂夫·奥特斯(Steve Oates)说,这样的创新大大减少了设计概念转变现实产品的时间。他说:“这项技术不仅使我们能够快速地完成几十种设计迭代,还能帮助我们在18个月内创造出一种新的汽车,而传统方法可能需要3年时间。”

不远的地方,数十名建筑工人和制造者正忙着调试6辆测试车,其中1辆被用于参加科罗拉多州的汽车赛。装配线上包括电池、电源逆变器、发动机以及传动装置,其中有些是供应商设计的,其他部件则是Faraday Future内部设计和制造的。

如果首席财务官克劳斯设法筹集到资金,Faraday Future设计和制造的汽车似乎非常适合美国市场。事实上,FF91是速度更快的大型豪华轿车,而不是比较灵活、适用于通勤的电动汽车。在Faraday Future总部进行测试的汽车,拥有按摩座椅、个人音响区以及柔和的照明,FF 91后座甚至可媲美劳斯莱斯。那就意味着,你需要雇个司机。

FF 91内部也集成了大量技术,从无数个屏幕到快速WiFi连接等。它还拥有完全自动驾驶的潜力,配有雷达、超声波传感器、摄像头以及激光雷达光盘等,在进行无人驾驶操作时会从前遮光罩中弹出来。最初,FF 91将仅使用这些设备进行自动泊车。

Faraday Future先进驾驶辅助系统主管Hong Bae表示:“当你提到类似Waymo(谷歌的无人驾驶汽车公司,目标是实现全自动无人驾驶)这样的公司时,需要了解,他们拥有无限的资金。而我们只是初创企业,所以我们需要更现实的策略。”他还补充说,特斯拉声称在年底前其汽车可以无人驾驶模式行遍美国,这个目标显得“有点儿野心勃勃,甚至可能太过了。我们的重点是关注安全。”

可是,虽然特斯拉的司机驾驶辅助系统引发了许多争议,但其项目至少取得了巨大进展。现在,Bae和他的同事们只希望公司的未来能够配上Faraday Future的名字。尚不确定的是,Faraday Future的忠实员工是否能得到财政上的自由,以便看到他们努力3年的劳动成果。

文章标签: 新势力造车

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